Изказване на Кенет Мъртън, номиниран за Посланик на Съединените щати в Република България, Комисия по външни отношения на Сената

Ambassador-nominee Kenneth Merten
Ambassador-nominee Kenneth Merten

Изказване на Кенет Мъртън, номиниран за Посланик на Съединените щати в Република България,

Комисия по външни отношения на Сената

 

29 ноември 2022 г.

Благодаря, г-жо председател Шахийн, сенатор Портмън, уважаеми членове на Комисията.

За мен е чест с признателност да се явя пред вас днес като номинация на президента Байдън за Посланик на Съединените щати в Република България. Благодаря ви, че вземате под внимание моята номинация. Ако имам удоволствието да бъда утвърден, поемам ангажимента да си сътруднича тясно с вас и вашите екипи.

Бих искал да използвам възможността да поздравя своята съпруга Сюзън и дъщерите си Елизабет и Керъл. Нашето семейство е част от Дипломатическата служба на САЩ. Сюзън е била до мен през цялата ми кариера, включително по време на трите ми мандата в Хаити. Дъщеря ми Керъл днес не е тук, тя е на своето първо назначение като дипломат в Матаморос, Мексико.

Семейството ми и аз имахме честта да представляваме Съединените щати отвъд океана за повече от двадесет години от моите общо тридесет и пет години, прекарани в Дипломатическа служба. Имах щастието през шест от тези години да служа като ръководител на мисия в две различни държави. Ако номинацията ми бъде одобрена, вярвам, че ще допринеса с подходяща и широкообхватна експертиза към нашата мисия в България.

Мандатът ми като Посланик на САЩ в Хаити – време, през което се сблъсках с най-лошото природно бедствие в модерната история на страната, с епидемия от холера и с ураган, ми даде многобройни възможности да демонстрирам пълен спектър от управленски и политически умения, както и умения в публичната дипломация. Аз ръководих посолство, което увеличи своя състав с 20 процента, управлявах целия набор от мерки на правителството, когато нашето посолство в Хаити започна да предоставя 1,2 милиарда щатски долара в подкрепа на възстановяването на страната, и осигурих ефективен преход от военна мисия с персонал от 22 000 души до по-малка хуманитарна мисия с цивилно ръководство.

В Хърватия моят екип и аз бяхме рамо до рамо с хърватското правителство по време на последните стъпки на страната към членството ѝ в Европейския съюз. Успешно се застъпвах на всички нива на управление в Хърватия, включително пред държавните глави, за връщането на собствеността на евреите от предвоенно време на хърватската еврейска общност, като резултатът беше първата реституция на еврейска собственост от обявяването на независимостта на Хърватия. Моите усилия също положиха основите на построяването на терминал за втечнен газ в Хърватия, като по този начин страната стана по-енергийно независима – нещо, което е от изключително значение в днешни дни.

Ако бъда утвърден, този опит ще определя моето виждане за приоритетите на САЩ в България. Преди всичко безопасността и благосъстоянието на американските граждани, които живеят, работят и пътуват в България, както и на екипа на посолството в София, ще бъдат моята най-важна и свещена отговорност.

България е стратегически партньор и съюзник на Съединените щати. От нейното присъединяване към НАТО през 2004 г. България последователно демонстрира своя ангажимент към Алианса. Тя допринесе със сили и даде жертви в Ирак и Афганистан.

Непровокираната и неоправдана война срещу Украйна прави нашата последователна тясна координация с България още по-наложителна, особено имайки предвид разположението на държавата на Източния фланг на Европа.

България е домакин на многонационална бойна група на НАТО, в която участват войници от САЩ. Тя е регистрирала повече от 145 000 бежанци от Украйна за временна закрила, напълно подкрепи санкциите срещу Русия, а през ноември българският парламент гласува с голямо мнозинство в подкрепа на военна помощ за Украйна. Придобиването от България на втори транш изтребители Ф-16 ще е значима стъпка напред към изпълнението на ангажиментите към НАТО за разходи за отбрана. Ако бъда утвърден, ще продължа да засилвам ангажимента на нашата мисия по въпросите, свързани със сигурността, и ще подкрепям усилията на България да противостои на вредното влияние на Русия.

Ако бъда утвърден, също така ще приоритизирам разширяването и диверсификацията на нашите икономически връзки с България, работейки и като неуморен застъпник за по-силно върховенство на закона и справедливо отношение към компаниите от САЩ. Има огромен потенциал за стимулиране на нашите отношения и за разширяване на търговските интереси на САЩ в ключови области като технологиите и иновациите, земеделието, образованието и предприемачеството, инфраструктурата и по-специално – енергетиката.

България предприема положителни стъпки към енергийна диверсификация, особено откакто Русия прекрати доставките на природен газ през април, след като българското правителство отказа да плаща на Газпром в рубли. Завършването на интерконектора Гърция-България, който улеснява вноса на газ от Азербайджан, беше основно постижение в това отношение. Остават да бъдат свършени още неща – от осигуряването на повече доставки на втечнен природен газ до гарантирането на ядрено гориво, което не разчита на руски внос. Ако бъда утвърден, ще се посветя да подкрепям усилията на България да засилва своята енергийна сигурност, включително с помощта на технологии и експертиза на компании от САЩ.

Ако бъда утвърден, поемам ангажимента да служа честно като ръководител на мисията, който ръководи, управлява и защитава всички наши колеги в посолството. Ще работя неуморно да надграждам над изключителната работа на моите предшественици в укрепването на нашите двустранни отношения с Република България и в подкрепа на приоритетите на Съединените щати.

Благодаря за вашето време и внимание. Очаквам да отговоря на вашите въпроси.